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与古人相比,我们更聪明了吗?

查字典心理网-科普 2017-04-27 阅读数:247

与古人相比,我们更聪明了吗?

现在是2505年。美国排行第一的电影是《屁股》:一部时长90分钟的某人臀部特写。它获得了8项奥斯卡奖,其中还包括“最佳剧本奖”。业界领先的快餐连锁店的广告是: “×你,我正在吃饭。”典型的IQ测试题是:“如果你有一个桶可以装2加仑的油,另一个桶可以装5加仑油,那么你有几个桶?”

当然,这只是一部电影中的情景[迈克·乔治(Mike Judge)的《蠢蛋进化论》(Idiocracy)],但是在现实生活中,我们到底是变得越来越聪明还是越来越笨?从长远来看,答案是确定无疑的“更聪明”;不太可能有人会非常严肃地辩论说现代人类不如山顶洞人聪明。

但是如果只考虑近代,比如与一百年前的人相比呢?

请大家想象一下:与维多利亚时代的人相比,我们是更聪明了还是更愚蠢了?

答案

虽然听起来有点疯狂,但这两种可能性都有良好的证据支持。

让我们先看高兴一点的答案。从人们进行IQ测试(比如“你的智商到底是多少?”)的结果来看,我们发现至少自第二次世界大战后每隔10年,人们的平均IQ得分会提升3分。这个效果在心理学上很出名,称为“弗林效应”,这是以它的发现者詹姆斯·弗林(James Flynn)教授的名字命名的。而且该效应并不仅限于西方发达国家,全球范围内IQ增长速度都差不多。

关于此事也有许多不同的解释,比如营养水平上升,教育普及程度上升,参与者对IQ测试越来越熟悉,以及书籍、电影、电视、计算机等对人类智力发育的刺激作用等。

此外,随着农业与制造业所占的比例不断下降,越来越多的人从事服务业,他们工作的内容不再是操作工具或机械,而是转为更加抽象的理论和概念:而这些内容正是IQ测试中的常见题。

不过,从某种程度上说,这正是使用IQ测试来衡量人类是否变得更聪明的问题所在。或许IQ测试考察的并不是纯粹的“智商”,而只不过是人们对抽象思维、测试技巧等方面的熟悉程度。因此,有些研究者辩称,更好的IQ测试指标是反应时间:例如当灯光亮起后,人要花多长时间才能按下对应的按钮。这里提供了一个网址(http://getyourwebsitehere.com/jswb/rttest01.html),你可以试一下自己的反应时间(你可以用来与下面给出的平均值比较)(不过现实中的研究使用了更先进的方法,使研究者可以把反应时间与按动按钮需要的时间区分开)。

使用反应时间测试智商并不像听起来那么不靠谱。首先,它与传统方法具有良好的相关性。也就是说,在按钮测试中反应快的人通常在纸笔测验中的得分也高。其次,一些研究人员辩称,“智商”最合适的定义应该是大脑中电位的震荡速率:换句话说,智商高的人就是脑子快的人。因此脑电传导快的人反应时间就短,反应时间测试正是直接应用了这个概念。

当采用这种方法进行测试后,我们发现自己非但没有变聪明反而更愚蠢了。“二战”后的平均反应时间是250毫秒(相当于0.25秒),维多利亚时代只有190毫秒,大致换算成传统的IQ标准相当于平均每10年IQ值下降1.2分。这个观点也有各种解释,比如环境变化带来的神经毒性增多,人口平均年龄上涨(老年人的反应时间自然要慢一些)。

或者最好的解释方法应该是电影《蠢蛋进化论》开头旁白者给出的说法:智力低的人往往有两个特点:(1)会生更多的孩子;(2)孩子的智商会更低。那么代代相传,平均智商越来越低自然就是不可避免的。

因此,IQ测试显示我们变得越来越聪明,而反应时间测试显示我们变得越来越笨。这两种明显矛盾的说法有没有可能变得统一?一个可能性是我们原始的与生俱来的智商,我们的脑电速度——或者说我们的反应时间——的确在下降。但是这个效果被健康、教育及智力环境方面的提升抵消,而且后者的效果更大,所以现在的IQ测试分数更高。这种说法或许猜测的成分多,但如果这个可能性是真的,那么我们就不用担心会出现《蠢蛋进化论》中的景象。唷!